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Star-N9500

Smartphone Android viene cargado con malware desde fábrica

PCWorld en Español. Expertos del fabricante de soluciones de seguridad han descubierto por primera vez un smartphone con sistema operativo Android que llega directamente infectado al usuario final.

El dispositivo incorpora un peligroso programa espía “disfrazado” de Google Play que forma parte del conjunto de aplicaciones instaladas de serie en el teléfono inteligente. El spyware funciona en segundo plano y no puede ser detectado por los usuarios del dispositivo que, sin saberlo, envían sus datos personales a un servidor localizado en China que, además, permite la instalación de nuevas aplicaciones maliciosas. Esto permite al atacante recuperar datos personales, interceptar llamadas y datos bancarios, leer correos electrónicos y mensajes de texto o controlar en remoto la cámara y el micrófono del smartphone.

El modelo afectado es el N9500 del fabricante chino Star y su aspecto es muy similar al de los modelos ofrecidos por uno de los fabricantes más reconocidos del mercado. Ni la app manipulada ni el propio programa espía pueden eliminarse porque están directamente integrados en el firmware del dispositivo. 

“Las posibilidades para los cibercriminales son prácticamente ilimitadas pues tienen un acceso absoluto al dispositivo”, advierte Eddy Willems, experto en seguridad de G Data, “Fueron nuestros propios clientes quienes nos dieron las primeras señales de alarma al comprar el dispositivo e instalar nuestro Internet Security para Android”.

Un análisis con resultados alarmante

Tras recibir varias advertencias de clientes que adquieren el dispositivo infectado, los expertos de G Data decidieron comprar el propio dispositivo para analizarlo determinadamente. Así es como encontraron que era el propio firmware del smartphone el que contenía el malware Trojan Android.Trojan.Uupay.D camuflado en la app de Google Play Store y cuyas funciones espía no pueden ser desactivadas de ninguna manera por el usuario. Esto significa que los cibercriminales tienen acceso completo al smartphone y, por tanto, a los datos personales de sus usuarios. El malware también bloquea las actualizaciones de seguridad del propio sistema operativo

“Los informes de uso de apps que pudieran hacer sospechar al usuario son borrados automáticamente. Lo único que el usuario ve es el ícono de la app de Google Play Store en el listado donde se muestran las aplicaciones en ejecución”, explica Eddy Willems.

“Desafortunadamente, y como sucede con el resto de aplicaciones no maliciosas, no es posible eliminar ni el troyano ni la propia app que lo camufla al formar parte del firmware original del dispositivo”. La solución antivirus G Data InternetSecurity para Android detecta la amenaza como maliciosa (con el nombre de Android.Trojan.Uupay.D) y permite a los propietarios de la terminal saber si están infectados. Los expertos de G Data recomiendan a los clientes afectados que contacten con las tiendas online donde hayan comprado el dispositivo y tramiten su devolución.

Riesgo muy serio

El smartphone supone un riesgo muy serio para sus usuarios. El programa espía permite a sus creadores instalar, sin conocimiento de sus víctimas, nuevas aplicaciones que contienen un amplio espectro de funciones maliciosas: localización, intercepción de datos personales, grabación, compras fraudulentas, robo de contraseñas bancarias o envío de mensajes SMS a servicios de tarifación especial.

“Es imposible averiguar a quien se está mandando toda esa información. Sabemos que llegan a un servidor anónimo en China pero no es posible averiguar en última instancia quien está recibiendo esos datos. Desafortunadamente, esas son las posibilidades que ofrece Internet y por eso el cibercrimen sigue prosperando”, concluye Willems.

Francisco Carrasco, PCWorld en Español

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